© Aart-Jan Venema

Istraživanja pokazuju da možemo ukrotiti tjeskobu kako bismo ju upotrijebili kao resurs.

U našoj buri emocija tjeskoba je oduvijek bila jedan od najstrašnijih neprijatelja. Bojimo se njenog dolaska, osjećamo se bespomoćno i zarobljeno pod njenom čarolijom i dajemo joj moć da nas preuzima u novim, uzbudljivim i izazovnim situacijama. Ali što ako smo cijelo vrijeme bili u krivu?

Istraživanja pokazuju da anksioznost zapravo može biti put do onog najboljeg u nama. Raspon novih neuroznanosti, zajedno s idejama antičke filozofije, Charles Darwinom, ranim istraživačima sociologije i pozitivnom psihologijom, svi su ukazivali u tom smjeru.

Zasigurno, teška anksioznost može biti iscrpljujuća. No, za mnoge ljude koji ju doživljavaju na umjerenijim razinama može biti korisna, ako smo dovoljno otvoreni da ju prihvatimo i preoblikujemo.

Na primjer, ako vas tjeskoba spriječava da se prijavite za novi posao, recite samima sebi da je osjećaj ubrzanog kucanja srca, za koji ste mislili da je nelagoda tjeskobe, zapravo znak uzbuđenja. To vam može pomoći motivirati vas da se prijavite za posao umjesto da zazirete od prilike.

Anksioznost je često bila povezana s “primitivnim” dijelom našeg mozga, “iracionalnim” ostatkom preostalom od našeg vremena u savani u kojoj smo izbjegavali divlje životinje. Ovo uokvirivanje može anksioznost učiniti dvostruko problematičnom: viđena je kao destruktivna i beskorisna. Većina strategija sučeljavanja koje se temelje na terapiji kognitivnog ponašanja isto tako pretpostavljaju takvo gledanje na anksioznost i nastoje ju iskorijeniti ili barem utišati. I naučeni smo da je se bojimo.

Zbog različitih razloga mi smo uključeni u povratnu petlju s anksioznošću. Zbog straha od nje reagiramo tako da ju pokušavamo izbjeći ili odgurnuti, a to je dio onoga zbog čega nam to može postati problem. Doživljavamo ju kao prepreku jer smo ju tretirali kao takvu. Ali što manje strahujemo od anksioznosti i spremniji smo ju prihvatiti, to nam ona može biti više od koristi i od pomoći.

Opsežna studija sa Sveučilišta Wisconsin u 2012. pokazala je kako način na koji razmišljamo o anksioznosti i stresu može promijeniti način na koji ti osjećaji utječu na nas. Bez obzira na stvarnu razinu stresa, što više mislite da tjeskoba nije štetna, to će ona zaista i biti manje štetna po vas. “Naši umovi nisu pasivni promatrači koji jednostavno shvaćaju stvarnost”, objasnila je istraživačica sa Standforda Alia Crum u govoru na Svjetskom gospodarskom forumu. “Naši umovi doista mijenjaju stvarnost. Drugim riječima, stvarnost koju ćemo doživjeti sutra djelomično je proizvod načina razmišljanja kojih se držimo danas”.

Evo tri načina na koje možete iskoristiti anksioznost kao resurs.

1. Razmišljajte o tjeskobi kao o signalu

Ne mora vam se svidjeti iskustvo tjeskobe da biste ga učinkovito iskoristili. Osmišljeno je da bude neugodno kako biste obratili pažnju i učinili ono što vam je potrebno kako biste ga zaustavili. Poput dječjeg plača, anksioznost vam pomaže da uočite da postoji problem koji treba rješavati. Baš kao što pokušavate shvatiti zašto se dijete muči i kako to riješiti, morate djelovati kako biste utvrdili što vam tjeskoba pokušava reći. Kada to utvrdite i počnete izvršavati rješenja, primijetit ćete da se anksioznost počinje raspršavati.

2. Označite osjećaj kako biste upravljali svojim iskustvom

Imenovanje anksioznosti – a potom preimenovanje – omogućuje vam obradu poruke, a ne samo reagiranje na njegovu nelagodu. To smanjuje nelagodu i aktivira bolju emocionalnu regulaciju, rješavanje problema i planiranje.

Nervozni ste jer ste možda uzrujali nekoga? Preoblikujte brigu u brižnost o osobi koja vam je važna.

Užasnuti ste zbog izlaska na prvi romantični sastanak? Uzmite u obzir da vaše srce ubrzano kuca zbog mogućnosti da vam ide dobro.

Kako označujete svoje iskustvo je 100% u vašoj kontroli. Zatim možete kanalizirati anksioznost u resurs koji možete koristiti za vašu prednost.

Studija, objavljena u srpnju, Sveučilišta Illinois o moždanim osobnostima ličnosti i volumenu mozga potvrdila je da pozitivan stav može potaknuti sposobnost mozga da upravlja neugodom. Kada počnete uviđavati kako tjeskoba može raditi za vas, otvarate više mogućnosti kako ju možete usmjeriti.

3. Ciljanje osjetljivog mjesta

Iako preopterećenje anksioznošću može biti štetno, također je problematično ako ju uopće nemate (npr. sociopati ju uopće nemaju). Umjerena količina anksioznosti potiče optimalno funkcioniranje, čak i ako vas neočekivana energija može uznemiriti. Ako razumijete što tjeskoba pokušava učiniti, ne morate ju smatrati – i trpjeti – kao neprijatelja. Anksioznost u vezi s ispunjenjem roka, na primjer, može potaknuti fokus i energiju koja nam je potrebna da bi ispunili rok, pogotovo kada smo umorni i skloni rastresenosti. Anksioznost nas održava budnima i usredotočenima. U našim bučnim životima, prenatrpanim obvezama, to je često jednostavno poziv da obratite pozornost na ono što treba našu pažnju.

Prema njemačkoj studiji objavljenoj prošle godine, razumijevanje prirođene motivacije anksioznosti i jasnoće naših osjećaja može nam pomoći da rastemo. Odluka da možete podnijeti tjeskobu, čak i ako je nepoželjna, jedna je od najučinkovitijih stvari koje možete učiniti da biste ograničili njezinu eskalaciju. Baš kao što se strah od anksioznosti povećava, prihvaćanje anksioznosti ju raspršuje do točke gdje to postaje korisno.

Nada je ono što ovo novo istraživanje i pristup nudi i to je nešto što bismo svi mogli koristiti malo više kada je u pitanju anksioznost. Nada proizlazi iz spoznaje da smo mi ti koji imaju kontrolu. Umjesto da dopustimo da nas preuzme naša anksioznost, možemo surađivati s njom. Ne samo da možemo kontrolirati način na koji razmišljamo o anksioznosti, već možemo promijeniti način na koji to doživljavamo. Uzimajući u obzir vaš način razmišljanja, vaše emocionalno označavanje i vaše ponašanje su način kako surađujete s tjeskobom i vraćate kontrolu u svoje ruke.

O autoru

Dr. Alicia Clark je psiholog i autor knjige Hack Your Anxiety: How to Make Anxiety Work for You in Life, Love, and All That You Do [Hakirajte svoju anksioznost: Kako učiniti da tjeskoba radi za vas u životu, ljubavi i u svemu što radite, op. prev.].